​Un procédé sophistiqué qui repose sur une technologie de pointe.

Une fois arrivé à CEZinc soit par voie terrestre ou maritime, le minerai de zinc passe par quatre grandes étapes avant d’être transformé en produit fini.

1. Grillage

Le Grillage est la première étape du procédé d’extraction du zinc. On grille le minerai grillé dans des fours à 1000°C pour en extraire le soufre, lequel sera transformé en acide sulfurique et commercialisé comme tel. Le minerai grillé débarrassé de son soufre est, quant à lui, broyé et acheminé à la lixiviation.

2. Hydrométallurgie

Le minerai grillé est lixivié dans une solution d’acide sulfurique chaude qui permet de dissoudre le zinc, le cadmium, le cuivre, le cobalt et le fer. Ce dernier est par la suite précipité sous la forme de jarosite, puis transformé en produit inerte. Le cuivre, le cadmium et les autres métaux sont retirés de la solution et récupérés soit sous la forme de métaux purs soit comme sous-produits destinés à être vendus. La solution épurée est pompée à l’Électrométallurgie, où l’on récupérera le zinc.

3. Électrométallurgie

C’est à l’étape de l’électrolyse que le zinc en solution deviendra solide. Sous l’effet d’un courant électrique continu, il vient se plaquer sur des cathodes d’aluminium. Ces dernières sont ensuite pelées. On obtient ainsi des feuilles de zinc d’une pureté de 99,99 %.

4. Moulage

Les feuilles de zinc en provenance de l’Électrométallurgie sont fondues, puis le métal en fusion est coulé dans des moules ou transformé en grenaille et/ou granulé.